Цель настоящего исследования наглядно представить, в хронологическом порядке, совокупность всех наиболее достоверных фактов, историческая последовательность которых характеризует собою ход древнерусской горной промышленности. Факты эти, рассеянные в массе источников печатных и рукописных, русских и нерусских, с первого взгляда не кажутся удобосвязуемыми; но, приурочив их к известному времени, оживив чертами внутреннего быта и государственного строя, получается картина не только поучительная для специалиста, но далеко не лишенная интереса и для каждого, кто способен изучать разумно ход человеческого развития вообще.

Горная промышленность, со всем к ней принадлежащим и её касающимся, составляет, один из важнейших элементов экономического благосостояния народов. Где стоит на высокой степени горный промысел, там процветает неизменно и народное хозяйство. Решить — оправдывается ли истина этого положения и на нашем отечестве, не входит в предмет настоящего исследования, трактующего о русской горной промышленности только и исключительно в древнее время. Не сомневаемся, однако, что, при других условиях нашей задачи, мы увидели бы и на России подтверждение той же истины. Тем любопытнее для просвещённого русского проследить события, совокупность которых, обусловливая так или иначе историю русской горной промышленности в старину, влияла в свою очередь на состояние этой важной отрасли государственного хозяйства и в наше время.

Развитие древне-русского горного дела не отличалось ни связностью в частях, ни быстротой в целом. Но оно существовало, — следовательно может иметь свою историю. Такой истории в обширном смысле еще нет. И мы предлагаем только очерк, её, который, сам по себе, не идет дальше компиляции. Но чем же иным, кроме компиляции, может быть, по существу дела, подобный труд, хотя бы вполне самостоятельный? Труд наш — компиляция, источниками которой служили акты и сочинения, указанные в подстрочных выносках. Обилие последних если и будет несколько отвлекать внимание читателя от нити рассказа, зато, убедит в его правдивости.

 

И. Хмыров, 1875 год